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[건강+] 여름철 무더위 전염성 강한 결막염 등 '안질환 주의보'

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강한 자외선 노출 땐 황반변성, 백내장, 당뇨망막병증 유발도

낮 기온 35℃를 오르내리는 강한 햇볕 때문에 자외선에 대한 관심이 한층 높아졌다. 외출할 때마다 노출된 피부에 자외선 차단제를 바르지만, 정작 '눈'에 대한 보호는 상대적으로 신경을 덜 쓰는 경우가 많다.

특히 여름철 강한 자외선과 덥고 습한 날씨는 눈 건강에 치명적이다. 자외선이 사람의 눈에 도달하거나 고온 다습한 환경에 노출될 경우 바이러스를 비롯한 미생물 번식이 활발해지면서 다양한 안질환의 발생 가능성이 높아지기 때문이다.

아폴로 눈병 및 각결막염 이미지 아폴로 눈병 및 각결막염 이미지

◆바이러스 감염 '유행성 눈병'

고온 다습한 여름철에 주로 유행하는 결막염은 대부분 바이러스에 의한 감염이 원인이다. 사람이 많은 곳에서 손으로 눈을 비비거나 수영장 물을 통해 바이러스에 노출되기 쉽다. 바이러스에 의한 눈병은 대표적으로 각결막염과 아폴로 눈병이라 불리는 급성 출혈성결막염이 있다.

결막은 눈꺼풀의 안쪽과 안구의 가장 바깥쪽을 덮고 있는 얇고 투명한 점막으로써 외부에 노출되어 있기 때문에 다양한 미생물이 침범하기 쉽고 염증이 발생할 수 있다.

증상으로는 안구가 충혈되고 눈물과 안구 분비물이 증가하며 이물감, 눈부심, 시력 저하 및 통증을 호소하게 된다. 그리고 경우에 따라 인후염 증상과 열과 같은 전신증상이 동반되는 경우도 있다. 대개 한쪽이 감염되면 2~7일 후 다른 쪽 눈도 감염된다. 급성 출혈성결막염은 짧은 잠복기를 가지고 결막하출혈이 동반된다.

윤동희 경북대병원 안과 전임의 윤동희 경북대병원 안과 전임의

결막염은 발병 후 3주 정도 주의가 필요하기 때문에 심한 이물감과 통증, 분비물, 눈부심과 함께 귀 뒤쪽 림프절이 부어 오르는 등의 증상이 나타나면 안과를 찾아야 한다.

윤동희 경북대병원 안과 전임의는 "유행성 각결막염과 급성 출혈성결막염은 전염력이 매우 강하므로 손을 깨끗이 씻고 수건과 비누를 따로 사용해야 한다. 눈을 가급적 만지지 않고, 렌즈를 낀 채로 수영을 하지 않아야 한다"고 조언했다.

◆자외선에 치명적인 황반변성

자외선(UV)은 파장의 길이에 따라 A,B,C 세가지 종류로 나뉜다. 이중 UV-C는 파장이 짧아 대기층에서 차단되고, UV-A와 UV-B는 파장이 길어 사람의 눈 까지 도달한다. 특히 자외선의 90% 이상을 차지하는 UV-A는 각막을 넘어 수정체, 망막까지 침투해 여러가지 안질환의 원인이 된다.

강한 자외선에 장시간 노출되면 UV-A 파장이 망막에 흡수되어 활성산소를 생성해 눈의 노화를 촉진시킨다. 활성산소는 세균이나 이물질로부터 우리 몸을 지키기 위해 어느 정도 필요하지만 너무 많이 발생하면 정상세포까지 공격해 노화를 앞당기고 황반변성을 일으킬 수 있다.

황반변성은 눈 안쪽 망막 중심부에 위치한 황반부에 변성이 생겨 시력 장애가 발생하는 질환으로 녹내장, 당뇨망막병증과 함께 3대 실명 원인으로 불린다. 황반변성은 자외선에 오래 노출되면 증상이 악화 될 수 있어 외출 시 자외선 차단에 각별히 신경 써야 한다.

건강보험심사평가원에 따르면 2018년 연령별 황반변성 환자 수는 70대 24%(69만5천675명), 60대 18%(4만9천172명), 80대 이상 13%(3만5천412명) 순으로 나타났다.

하지만 20, 30대 젊은층도 황반변성에 안심할 수 없다. 자외선 뿐만 아니라 전자기기에 포함돼 있는 블루라이트(청색광)를 주의해야 한다. 황반의 노란색소는 블루라이트를 흡수해 망막을 보호하지만, 블루라이트가 망막에 과도하게 흡수되면 황반변성의 발생위험이 높아질 수 있다.

정상안 및 황반변성 이미지 정상안 및 황반변성 이미지

◆자외선, 수정체 혼탁 백내장 유발

백내장은 카메라의 렌즈 역할을 하는 수정체가 단백질의 구조적인 변화로 혼탁이 생겨 안개가 낀 것처럼 시야가 뿌옇게 보이는 질환이다. 흔히 백내장은 50대 이상부터 눈이 노화하며 발생하는 질환으로 알려져 있지만, 강한 자외선 노출, 당뇨병, 스테로이드 장기복용 등의 외적인 요인도 크게 작용한다.

특히 자외선에 지속적으로 노출될 경우 수정체 핵에 색소가 축적되는데 노화된 수정체에서는 색소가 없어지지 않아 노란 혼탁이 증가하게 된다.

자외선이나 환경적인 원인에 의해 젊은 연령층에도 백내장이 흔하게 발생하고 있는 만큼 눈이 침침하거나 시력이 저하되는 등 이상 증상이 나타날 경우, 빠르게 안과검진을 받는 것이 눈 건강을 지키는 방법이다. 백내장은 수술로 치료가 가능하지만, 평상시 자외선을 잘 차단하면 백내장 발생 및 진행을 좀 더 늦출 수 있다.

정상안 및 당뇨망막병증 이미지 정상안 및 당뇨망막병증 이미지

◆ 눈 합병증 당뇨망막병증

황반변성, 백내장 외에 여름철 주의해야 하는 안질환으로 당뇨망막병증이 있다. 당뇨망막병증이란 당뇨병으로 인해 고혈당 상태가 지속되고 망막 혈관벽이 두꺼워져 혈액순환이 잘 되지 않아 산소와 영양분을 공급하지 못해 망막세포가 죽게 되는 질환으로 심한 경우 실명에 이를 수 있다.

더운 날씨 탓에 청량음료 등 당분이 많은 음료를 많이 마시는데, 이는 혈당을 상승시키고 혈관의 흐름을 원활하지 못하게 해 눈 당뇨합병증인 당뇨망막병증을 유발할 수 있다. 당뇨망막병증은 발병 시 완치가 어려워 정기적인 안과검진과 반복적인 치료가 중요하다.

당뇨를 진단받은 환자라면 6개월~1년에 한 번 정기적인 안과검진이 필수다. 당화혈색소가 1% 감소하면 미세혈관질환 합병증 발생률은 37% 감소하므로 당화혈색소를 관리 하는 것이 기본이다.

◆여름철 눈 관리 팁:선글라스로 자외선 차단

자외선으로부터 눈을 보호하기 위해서는 오전 11시부터 오후 3시 사이에는 외출을 피하는 것이 좋다. 부득이하게 외출할 때는 자외선을 손쉽게 차단할 수 있는 선글라스를 착용하는 것이 도움이 된다.

대부분 사람들이 선글라스를 선택할 때 눈 보호 기능보다는 디자인을 보고 선택하는 경향이 있다. 모든 선글라스가 자외선을 100% 막아주지는 못하기 때문에 자외선을 얼마나 차단할 수 있는지를 우선적으로 고려해야 한다.

선글라스를 착용하더라도 자외선이 광대뼈에서 반사되기도 하고, 안경 옆이나 위의 빈 공간 또는 위의 빈 공간으로도 들어올 수 있기 때문에 챙 있는 모자나 양산 등을 활용해 햇빛을 막는 것도 유용하다.

최재호 누네안과병원 전문의 최재호 누네안과병원 전문의

누네안과병원 각막센터 최재호 안과전문의는 "선글라스가 짙을수록 차단이 잘 된다고 생각하는 경우가 많은데 오히려 렌즈 색상 농도는 75~80% 정도가 적당하다. 짙은 색상의 렌즈는 착용시 주위가 어두워져 동공이 확장되고 열린 동공으로 자외선이 망막까지 도달하기 쉽다"고 설명했다.

도움말 윤동희 경북대병원 안과 전임의, 최재호 누네안과병원 각막센터 전문의

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