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'우리나라 최초·역대 최대' 물의 잔치 12일 팡파르

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'평화의 물결 속으로' 슬로건 아래 17일간 6개 종목, 76개 세부경기서 열전
역대 최다 194개국 2천639명 참가…러데키·드레슬·쑨양 등 스타들 대거 출전

2019 광주세계수영선수권대회 개막을 하루 앞둔 11일 오전 광주 서구 염주종합체육관 아티스틱수영경기장에서 아티스틱 스위밍 한국 대표팀 선수들이 훈련을 하고 있다. 연합뉴스 2019 광주세계수영선수권대회 개막을 하루 앞둔 11일 오전 광주 서구 염주종합체육관 아티스틱수영경기장에서 아티스틱 스위밍 한국 대표팀 선수들이 훈련을 하고 있다. 연합뉴스
2019 광주세계수영선수권대회 개막을 하루 앞둔 11일 오전 광주 서구 염주종합체육관 아티스틱수영경기장에서 아티스틱 스위밍 한국 대표팀 선수들이 훈련을 하고 있다. 연합뉴스 2019 광주세계수영선수권대회 개막을 하루 앞둔 11일 오전 광주 서구 염주종합체육관 아티스틱수영경기장에서 아티스틱 스위밍 한국 대표팀 선수들이 훈련을 하고 있다. 연합뉴스

'빛 고을' 광주에서 물의 잔치가 시작된다.

2019 광주세계수영선수권대회가 12일 오후 8시 20분 광주여대 유니버시아드 체육관에서 화려한 막을 올린다.

우리나라에서는 사상 처음 열리는 국제수영연맹(FINA) 세계수영선수권대회로 194개국에서 7천500여 명의 선수단 참가로 대회 역사상 가장 큰 규모로 치러진다.

1973년 시작해 올해로 18회째를 맞은 FINA 세계선수권대회는 2년마다 열리는 지구촌 최대 규모의 수영축제다. 우리나라에서 세계수영선수권대회가 열리기는 처음이다. 아시아에서는 일본 후쿠오카(2001년), 중국 상하이(2011년)에 이어 광주가 세 번째다.

12일부터 28일까지 17일간 광주광역시와 전남 여수 일원에서 경영, 다이빙, 아티스틱 수영, 수구, 하이다이빙, 오픈워터 수영 등 크게 6개 종목으로 나눠 76개 세부 경기가 열린다.

경영에 42개로 가장 많은 금메달이 걸려있고 다이빙 13개, 아티스틱 수영 10개, 수구 2개, 오픈워터 수영 7개, 하이다이빙 2개의 금메달이 주인을 기다리고 있다.

'평화의 물결 속으로'(Dive into PEACE)라는 슬로건 아래 치러지는 이번 대회는 2020년 도쿄올림픽 개막을 1년여 앞두고 열리는 메이저대회라 세계적인 스타들이 대거 출전한다.

특히 2013년 바르셀로나 대회 이후 3개 대회 남녀부 최우수선수(MVP)가 모두 출전한다. 세계최강 미국 경영대표팀의 경우 케일럽 드레슬, 케이티 러데키, 릴리 킹 등 올림픽 금메달리스트만 18명이나 광주행에 오른다.

드레슬은 2017년 헝가리 부다페스트에서 7관왕에 오르며 미국의 '수영황제' 마이클 펠프스(은퇴)가 가진 단일 세계수영선수권대회 최다관왕 타이기록을 세우고 남자부 MVP에 선정된 바 있다.

참가 선수단 규모는 역대 최대다. 대회 조직위원회가 지난 3일 선수 엔트리 등록을 마감한 결과 194개국에서 2천639명의 선수가 참가 신청했다. 이는 2015년 러시아 카잔 대회의 184개국 선수 2천413명, 2017년 헝가리 부다페스트 대회의 177개국 선수 2천303명을 넘어서는 수치다.

안방에서 처음 세계수영선수권대회를 치르는 우리나라는 이번 대회에 경영 29명(남자 14명,여자 15명), 다이빙 8명(남자 4명, 여자 4명), 수구 26명(남녀 13명씩), 아티스틱 스위밍 11명(여자), 오픈워터 수영 8명(남녀 4명씩) 등 총 82명의 선수를 내보낸다. 우리나라 역시 역대 가장 큰 규모의 대표팀을 꾸렸다.

여자 수구와 오픈워터에서는 한국 수영 사상 처음으로 대표팀이 구성됐다. 6개 종목 중 우리나라에 소개된 지 얼마 안 된 하이다이빙에만 참가하지 않는다.

볼거리 또한 풍성하다. 개막식에서는 실내라는 공간 특성을 살려 다양한 영상 및 입체효과로 물의 파노라마가 연출된다. 15m 높이 아쿠아그래피, 360도 대형 영상 등 첨단 무대 기법을 동원해 남도의 풍류와 멋을 형상화한다.

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